Résumé
La sierra Nevada ( « chaîne de montagnes enneigée » en espagnol) est un massif montagneux élevé, principalement situé dans l'Est de la Californie et marginalement dans l'Ouest du Nevada, aux États-Unis. Son principal sommet est le mont Whitney (). La sierra Nevada offre une grande diversité de paysages. La variété de la faune, de la végétation et du relief dépend de l'altitude et du versant. Derrière la sierra Nevada se trouve un grand désert : la vallée de la Mort. La chaîne offre plusieurs parcs naturels dont le Yosemite, renommé pour ses forêts, ses cascades et ses falaises granitiques. Sierra Nevada signifie « chaîne de montagnes enneigée » en espagnol. En , le père Pedro Font, qui participait à la deuxième expédition de Anza, donna ce nom aux montagnes qu’il voyait au loin. Son surnom, « la chaîne de lumière », est attribué à John Muir. thumb|Vue du versant oriental de la sierra Nevada et du lac asséché d'Owens depuis Lone Pine. La sierra Nevada s’étire sur environ du col Fredonyer au nord au col Tehachapi au sud. Elle est encadrée à l’ouest par la vallée centrale de Californie et à l’est par le Grand Bassin (Great Basin). Les altitudes augmentent régulièrement en direction de l'est jusqu’à la ligne de crête, puis baissent soudainement de l’autre côté. Le versant oriental domine la faille Owens (très active) marquée par la vallée du même nom. Il s'agit par conséquent d'une chaîne dissymétrique. De même, le niveau d’altitude augmente lorsque l’on se dirige vers le sud : le mont Whitney, point culminant de la chaîne, se trouve au sud-est. thumb|right|Le point culminant de la sierra Nevada : le mont Whitney. Les plus hauts sommets de la sierra Nevada sont : Mont Whitney (), plus haut sommet du Mainland ou États-Unis contigus (sans l'Alaska ni Hawaï) ; Mont Williamson () ; North Palisade () ; Mont Sill () ; Mont Russell () ; Pic Polemonium () ; Split Mountain () ; Mont Langley () ; Mont Tyndall () ; Middle Palisade () ; Mont Muir () ; Pic Thunderbolt () ; Mont Lyell ().
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