Concept

Péninsule Antarctique

Résumé
La péninsule Antarctique est la région la plus au nord du continent Antarctique et, quasiment, la seule partie s'étendant au-delà du cercle polaire. La péninsule Antarctique se situe dans l'hémisphère occidental, plus ou moins dans la continuité de l'Amérique du Sud. Elle s'étend depuis une ligne reliant le cap Adams et un point situé au sud des îles Eklund au sud, jusqu'à la pointe de (63° 13' S) au nord. La péninsule est divisée en 2 « terres » limitées par la ligne reliant le cap Jeremy au cap Agassiz : la terre de Palmer, partie la plus proche du corps du continent et la terre de Graham. La péninsule est très montagneuse avec les Antarctandes, une chaîne centrale. Les plus hauts sommets sont le mont Hope, d'altitude, point culminant de la chaîne, et le mont Jackson (). Ces montagnes sont considérées comme la continuité des Andes de l'Amérique du Sud, une dorsale sous-marine, l'arc des Antilles australes, reliant les deux. La péninsule est très escarpée et ses glaciers se déversent dans la Plateforme de glace de Larsen, qui se rompit de manière significative en 2002. Le climat de la péninsule étant le plus doux du continent (0 à en été, en hiver), la plupart des stations de recherches y sont construites ou sur les îles avoisinantes. La péninsule Antarctique est revendiquée comme parties des secteurs argentins, britanniques et chiliens. Comme le reste du continent cependant, elle est soumise au régime du traité sur l'Antarctique et aucune des revendications n'est actuellement reconnue. La découverte de la péninsule Antarctique n'est pas connue mais semble avoir eu lieu dans les années 1820. Le premier hivernage antarctique a eu lieu le long de sa côte ouest par plus de 71° de latitude sud par l'expédition antarctique belge de 1897-1899, à bord du trois-mâts Belgica commandé par Adrien de Gerlache de Gomery. Jusqu'en 1964, elle fut appelée « terre de Palmer » aux États-Unis et « terre de Graham » au Royaume-Uni, date à laquelle un accord fut trouvé entre les deux pays : la terre de Graham désigne désormais la partie de la péninsule au nord d'une ligne reliant le et le , la terre de Palmer désignant la partie au sud.
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