Concept

Henri de Saussure

Résumé
Henri Louis Frédéric de Saussure est un entomologiste et un minéralogiste suisse, né le à Genève et mort le dans cette même ville. Il est le petit-fils de Horace Bénédict de Saussure, le père du célèbre linguiste Ferdinand de Saussure (1857-1913) ainsi que l'arrière-grand-père de l'actrice Delphine Seyrig (1932-1990). Il fut ami avec le célèbre botaniste et explorateur suisse Georges Claraz. Il commence à faire ses études à Briquet puis à l’institut de Fellenberg où il suit les cours de François Jules Pictet de la Rive (1809-1872) qui l’initie à l’entomologie. Il complète ses études à Paris où il obtient une licence à la faculté de Paris puis son titre de docteur à l’université de Giessen. De Saussure se consacre à l’étude des hyménoptères et des orthoptères et fait paraître son premier article scientifique sur les guêpes solitaires en 1852. En 1854, il voyage dans les Caraïbes puis au Mexique et aux États-Unis où il rencontre Louis Agassiz (1807-1873). Il revient en Suisse en 1856 avec des collections d’insectes, de myriapodes, de crustacés, d’oiseaux et de mammifères. Il s’intéresse également à la géographie, la géologie et l’ethnologie. Il participe à la fondation, en 1858, de la Société géographique de Genève. De Saussure est également membre du comité directeur du Muséum d'histoire naturelle de Genève et, grâce à son action, les collections d’hyménoptères et d’orthoptères de ce dernier deviennent parmi les plus riches au monde. De Saussure devient, en 1872, membre honoraire de la Société entomologique de Londres. Il est l’auteur de très nombreuses publications en taxinomie, et a décrit plus de 3500 espèces durant sa carrière. Un minéral, la saussurite, lui a été dédié. Études sur la Famille des Vespides. 1. Monographie des Guêpes solitaires, ou de la Tribu des Euméniens, comprenant la Classification et la Description de toutes les Espèces connues jusqu'à ce Jour, et servant de complément au Manuel de Lepeletier de Saint Fargeau. Paris : Masson pp. 1–128 pls ii-v, vii, x, xiv (1852).
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