Concept

John Ledyard

Résumé
John Ledyard (novembre 1751 - ) était un explorateur américain, né à Groton dans le Connecticut, fils aîné de John et Abigail Ledyard et neveu du colonel de l'Armée continentale William Ledyard. Après la mort de son père, capitaine de la marine, provoquée par la malaria dans les Caraïbes, la famille déménage à Southold, à Long Island. Trois ans plus tard, Ledyard rejoint son grand-père à Hartford (Connecticut), où il rentre à l'école. Son grand-père meurt avant que Ledyard atteigne l'âge de 20 ans et, peut-être en raison de son libertinage, le plus gros de l'héritage revient à un de ses jeunes frères. Ledyard rentre brièvement au Darmouth College, alors ouvert depuis seulement trois ans, le . Il le quitte deux mois, en août et septembre de la même année, sans aucune permission, pour mener une expédition, et abandonne finalement le collège en mai 1773. Il s'est notamment construit son propre canoë et a descendu le Connecticut jusqu'à la ferme de son grand-père. Finalement, il décide d'entreprendre un voyage, en tant que simple marin, voyageant jusqu'à Gibraltar, la Côte des Barbaresques et les Caraïbes. Lors de son voyage suivant, il embarque en Angleterre, puis est incité à rejoindre la Royal Navy dans l'infanterie de marine. En juin 1776, Ledyard rejoint la troisième et dernière expédition du capitaine James Cook comme caporal des Marines. Elle dure jusqu'en 1780. Durant ces quatre années, ses deux navires s'arrêtent aux îles Canaries, au cap de Bonne-Espérance, à l'archipel du Prince-Édouard au sud de l'Afrique du Sud, aux îles Kerguelen, en Tasmanie, en Nouvelle-Zélande, dans les îles Cook, aux Tonga, à Tahiti puis à l'archipel d'Hawaï qu'ils découvrent. Ils poursuivent l'expédition vers la cote nord-ouest de l'Amérique du Nord, faisant probablement de Ledyard le premier citoyen américain à toucher la cote occidentale de son continent, puis le long des îles Aléoutiennes et de l'Alaska jusqu'au détroit de Béring et enfin retour vers Hawaï où Cook est assassiné.
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