Concept

Saola

Résumé
Le Saola (Pseudoryx nghetinhensis) (nom en lao : ເສົາຫລາ, variante orthographique ເສົາຫຼາ /sǎo-lǎː/), également appelé « licorne asiatique » est un bovidé découvert dans la chaîne annamitique, au Vietnam, en 1992 et décrit officiellement en 1993 dans la revue scientifique Nature. Il fait partie de la liste des 100 espèces les plus menacées au monde établie par l'UICN en 2012. L'animal a un long cou, une petite tête, et l'adulte mesure environ de long pour au garrot et pèse environ . On appelle l’animal « licorne asiatique » en raison de ses deux cornes qui peuvent atteindre jusqu'à 50 centimètres de long chez les mâles. Les cornes sont légèrement recourbées en arrière ; plus longues chez le mâle. La robe est brun foncé, avec une bande noire le long du dos. Les pattes sont foncées, avec quelques taches blanches sur les pieds. Sur la face, il existe des marques blanches : en bandes verticales sur les joues et les arcades sourcilières, en taches sur le nez et le menton. Comme le porte-musc, le saola marque son territoire en utilisant le musc sécrété par des glandes exocrines : il frotte cette substance pâteuse à l'odeur forte contre les branches et les troncs. Chez le saola, les glandes à musc sont situées dans un repli du museau, et sont parmi les plus volumineuses du règne animal. Le Saola est craintif et se cache dans les forêts difficilement accessibles. Longtemps considéré comme un mythe, il fut découvert lorsque des chercheurs se sont lancés sur ses traces dans les montagnes du nord du Vietnam, entre et m dans la cordillère annamitique. Cette zone s’étend de part et d’autre de la frontière entre le Laos et le Vietnam, dans les provinces de Nghe An et Ha Tinh. Cette région est couverte d’une épaisse jungle. Ce n’est qu’en 1994 qu’un chasseur de tortues a finalement capturé par hasard une jeune femelle. En un Saola a été capturé par des villageois au Laos, il est mort après quelques jours de captivité. Des experts de l'UICN ont pu récupérer sa dépouille qui est la seule intacte connue.
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