Concept

Nombre de cétane

Résumé
Le nombre de cétane (CN) est un nombre permettant d’évaluer précisément l’aptitude d’un gazole à s’auto-enflammer. Plus le nombre de cétane est élevé, plus le délai d’auto-inflammation est court. Cet indice est caractéristique des carburants pour moteur Diesel qui nécessitent une auto-inflammation du carburant dans la phase de compression contrairement aux carburants de type essence dont l’inflammation est provoquée par une bougie d’allumage. (Voir Indice d'octane) Le nombre de cétane est un facteur important dans la détermination de la qualité du carburant diesel. Il existe deux types d’indicateurs de « cétane » : le mesuré, aussi appelé « nombre de cétane », et le calculé, en général appelé « indice de cétane ». L’indice de cétane calculé s’appuie sur des données physico-chimiques des carburants et ne tient pas compte de la présence possible d’additifs améliorateurs de cétane. Le nombre de cétane mesuré permet d’évaluer la capacité réelle à l’auto-inflammation du carburant, en présence d’un additif ou non. C’est une valeur obtenue expérimentalement. Le nombre de cétane s’exprime sur une échelle allant de 0 à 100 qui fut autrefois fixée par deux combustibles de référence : le n-hexadécane (ou cétane), dont le nombre de cétane est de 100 et le 1-méthylnaphtalène dont le nombre de cétane est 0. Aujourd’hui un des produits de référence a changé pour des raisons de sécurité. On utilise désormais les produits présentés dans le tableau ci-dessous avec une échelle allant également de 15 à 100. Le nombre de cétane d’un réactif est exprimé en pourcentage des deux substances de référence dans un mélange qui prendrait le même temps pour s’enflammer que le réactif à mesurer. C’est une échelle arbitraire fixée par les substances de référence selon la formule suivante: CN (nombre de cétane) = %vol (n-hexadécane) + 0,15 * %vol (heptaméthylnonane). Le nombre de cétane dépend de la composition chimique du gazole. Chaque gazole possède des proportions en famille d’hydrocarbures différents et chaque famille d’hydrocarbures apporte des propriétés spécifiques, comme le montre le tableau ci-dessous.
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