Concept

M73 (groupe d'étoiles)

Résumé
Messier 73 (M73 également appelé NGC 6994) est un astérisme de quatre étoiles de magnitude apparente comprise entre 10 et 12,3, très proches les unes des autres par perspective (séparées de moins de trois minutes d'arc) et situées dans la constellation du Verseau. M73 est l'un des astérismes les plus connus dans le ciel et il a été profondément étudié par plusieurs scientifiques. Il a été découvert par Charles Messier le et décrit ainsi : Amas de trois ou quatre petites étoiles, qui ressemble à une nébuleuse au premier coup d'œil, contient un peu de nébulosité ; cet amas est placé sur le parallèle de la nébuleuse précédente ; sa position a été déterminée par la même étoile ν du Verseau. L'objet n'est pas spécialement remarquable, et a probablement été découvert du fait de sa déclinaison extrêmement proche de celle de M72 comme Messier l'indique lui-même. Il fait également partie du catalogue de John Herschel sous la référence GC 4617 et du catalogue NGC (NGC 6994). Les quatre étoiles forment un « Y » incliné sur la gauche quand le nord est en haut de l'image. L'étoile centrale est la moins brillante des quatre et de ce fait plus difficile à voir dans un télescope. Les caractéristiques de ces étoiles sont : L'étoile la moins brillante porte ici le numéro 5 car à moins de 5 minutes d'arc de celle-ci se situe une étoile légèrement plus brillante, faisant probablement partie de la même structure (voir ci-dessous). La nature exacte de ce groupement d'étoiles est longtemps restée indéterminée. On a longtemps pensé que cela pouvait être un simple astérisme (un alignement fortuit d'étoiles éloignées les unes des autres), mais M73 a aussi été présenté comme un amas ouvert peu dense, en raison d'un stade d'évolution avancé. Il se situe à une distance d' de la Terre. Le mouvement propre de ces étoiles n'était pas connu, ce qui empêchait également de vérifier si les étoiles se déplaçaient ensemble (formant un système gravitationnellement lié) ou pas.
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