Concept

Punaise des lits

Résumé
Les punaises des lits sont des espèces d'insectes hétéroptères de la famille des Cimicidae, présentes dans diverses régions du monde. Exclusivement hématophages, les adultes, mâles et femelles, piquent et sucent (durant dix à vingt minutes) le sang de leur hôte, mais peuvent survivre sans manger jusqu’à un an et demi, voire deux ans dans de bonnes conditions. Elles sont sources de fortes démangeaisons et de dermatites. Leur taille varie entre cinq et huit millimètres. Au début du , certaines espèces de punaises semblent de nouveau proliférer en France, y compris dans des hôtels, hôpitaux ou maisons de retraite. Ce sont des insectes exclusivement nocturnes, mais lorsque la population augmente ils peuvent se déplacer même le jour. Entre 2016 et 2020 plus de des français ont été infestés par des punaises de lit. On a d'abord cru que ces punaises ont eu les chauves-souris comme premières proies il y a environ d'années, mais selon une étude de 2019 basée sur l'ADN de dizaines d'espèces de punaises actuelles, leurs ancêtres étaient déjà présents sur Terre au moins d'années avant l'apparition des premières chauves-souris : il y a environ d'années, et elles côtoyaient les dinosaures. Elles vivaient déjà aux dépens de l'humain dans l'Antiquité (on en a retrouvé dans des tombes égyptiennes fermées il y a , mais on sait maintenant que les deux espèces qui s'attaquent le plus à l'humain (punaise de lit commune et punaise de lit tropicale) sont apparues bien avant notre espèce. Comme de nombreux témoignages littéraires le précisent, les punaises de lit étaient une fatalité à laquelle le peuple devait s'accommoder comme il pouvait. Les auberges, hôtels, hébergements de charité étaient particulièrement touchés. Les recettes pour limiter l'infestation étaient nombreuses (badigeon de colle sur les pieds de lit, utilisation du froid l'hiver, fumigations diverses, utilisation de poivre en poudre, nettoyage à l'eau bouillante...), sans grand résultat. La généralisation du chauffage central à la fin du ne fit qu'aggraver le phénomène.
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