Concept

Harley J. Earl

Résumé
Harley J. Earl ( – ) est un styliste automobile américain, créateur du premier studio de style d’un constructeur automobile et vice-président de la General Motors de 1937 à 1959. vignette|220px|La Salle Phaeton de 1928 Earl entre à la General Motors en 1925. Son influence sur le style automobile américain a été marquante de 1927, date de sa première création industrielle, la LaSalle, jusqu’à sa retraite en 1959. On lui doit également la Buick Y-Job en 1937. C’est sous sa direction qu’ont été créés les fameux ailerons des voitures américaines des années 1950 et de nombreuses voitures américaines mythiques comme la Chevrolet Corvette ou la Cadillac Eldorado. Il a également introduit la peinture au chrome et l'utilisation de pâte à modeler pour la conception de ses modèles. Le père de Harley Earl commence par construire des carrosses en 1889 et fait évoluer son activité à mesure que le secteur de l'automobile s'industrialise avec l'apparition des véhicules motorisés. C'est en 1908 qu'il fonde la société Earl Automotive Works qui se consacre à la production de carrosseries sur mesure pour les stars hollywoodiennes de l'époque. Harley Earl interrompt rapidement les études qu'il avait entreprises à l'université de Stanford pour rejoindre la compagnie de son père et s'y former. Il finira par prendre naturellement la succession de la direction. La société de Harley Earl se fait racheter par un distributeur Cadillac, Don Lee, qui maintient Harley à la direction de l'atelier de carrosserie. Étant un distributeur local Cadillac, il rencontre régulièrement Lawrence P. Fisher, le Manager Général de la division Cadillac. Fisher, lui aussi, vient du milieu de la conception de carrosses, tout comme Earl. À l'occasion d'une de ses visites, il rencontre Harley Earl et est impressionné par les réalisations et la méthode de travail de Harley, qui utilise de la pâte à modeler pour ses études de lignes de carrosserie. Fisher commande à Earl en 1927 un projet pour une sous-marque de Cadillac, la LaSalle.
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