Concept

M56 (amas globulaire)

Résumé
M56 (NGC 6779) est un amas globulaire situé dans la constellation de la Lyre à environ a.l. () du Soleil et à a.l. () du centre de la Voie lactée. L'astronome français Charles Messier a découvert cet amas globulaire et il l'a ajouté à son catalogue le . Il l'a décrit comme une faible nébuleuse sans étoiles. Cette même nuit, il a découvert la comète de 1779 (C/1779 A1 (Bode)). Caroline Herschel a aussi observé cet amas le et le . William Herschel a observé l'amas le . Il a été le premier à résoudre ses étoiles et il l'a décrit comme un « amas globulaire très compact ayant de très petites étoiles. L'amas est graduellement plus dense vers le centre ». Entre les années et , John Herschel a observé M56 à six reprises. Lors de sa dernière observation, il le décrit comme « un amas finement compressé, rond, incliné vers la forme triangulaire, plus brillant vers le milieu, composé d'étoiles de magnitude 12 à 14. Un bel objet de diamètre de 3' ». Il l'a inscrit dans son catalogue sous la désignation GC 4485. Par la suite, deux astronomes se sont intéressés à l'amas : William Henry Smyth en et William Huggins dans une publication de l'année dans laquelle il décrit son spectre. John Dreyer a observé l'amas et il l'a décrit comme « un amas brillant, large, irrégulièrement rond, graduellement très dense vers le centre, très bien résolu avec des étoiles de magnitude 11 à 14 ». Dreyer l'a inscrit dans son catalogue comme NGC 6779. Une photographie de l'amas a été réalisée par Heber Doust Curtis et elle a été publiée en 1918 dans le livre « Descriptions of 762 Nebulae and Clusters Photographed with the Crossley Reflector ». Il l'a décrit comme un amas globulaire condensé de 3' de diamètre. Une publication parue en suggère que M56 serait l'un des amas globulaires nés de la fusion de la galaxie naine Gaïa-Encelade avec la Voie lactée. Une autre publication de supporte cette hypothèse. Cet amas n'est pas visible à l'œil nu, mais on peut l'observer avec des jumelles ou encore avec un petit télescope.
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