Concept

Huston Smith

Résumé
Huston Cummings Smith ( - ) est un philosophe et universitaire américain, spécialiste des religions. Son ouvrage Les religions du monde, vendu à plus de trois millions d'exemplaires est un manuel d'introduction incontournable à l'étude comparée des religions. Smith est né en Chine de parents missionnaires méthodistes ; il y a passé les 17 premières années de sa vie. Lorsqu'il est arrivé aux États-Unis pour étudier, il s’est inscrit à la Central Methodist University puis à l'Université de Chicago. Au cours de sa carrière, Smith a étudié mais également pratiqué le Védanta avec Swami Satprakashananda, le bouddhisme zen avec Goto Zuigan, et le soufisme . Dans sa jeunesse, Smith est passé du christianisme méthodiste traditionnel au mysticisme, influencé par les écrits de Gerald Heard et d'Aldous Huxley. En 1947, Smith part pour Trabuco en Californie pour rencontrer Gerald Heard, alors célèbre écrivain qui le présente à Aldous Huxley. Smith raconte cette rencontre dans le documentaire de 2010 Huxley sur Huxley . Puis Smith a développé un intérêt pour le perennialisme formulé par René Guénon, Frithjof Schuon et Ananda Coomaraswamy. Cet intérêt est devenu le fil conducteur de tous ses écrits. En raison de son lien avec Heard et Huxley, Smith a ensuite rencontré Timothy Leary ainsi que Richard Alpert au Centre de recherche sur la personnalité, où Leary était professeur et chercheur. Le groupe commença à expérimenter avec des psychédéliques, ce que Smith appela plus tard la "métaphysique empirique". L'expérience et l'histoire du groupe sont décrites dans le livre de Smith Cleansing the Doors of Perception. Au cours de cette période, Smith faisait également partie du projet Harvard, une tentative de sensibilisation spirituelle par le biais des plantes enthéogènes. Alors qu'il est en poste à l'Université de Syracuse, il est informé par les dirigeants de la tribu Onondagas des traditions et des pratiques religieuses amérindiennes, ce qui a donné lieu à un chapitre supplémentaire dans son ouvrage sur les religions du monde.
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