Concept

Giovanni Giustiniani

Résumé
Giovanni Giustiniani Longo, né en 1418 à Gênes et mort le à Chios, était un capitaine et condottiere génois à l'œuvre en Orient. Il était membre de la famille Giustiniani, l’une des plus prestigieuses de la République de Gênes et parent de la puissante maison Doria. Il fut podestat de Caffa, amiral et par la suite protostrator de l’Empire romain d’Orient. Il trouva la mort, à Chio (colonie génoise de l'Empire Byzantin) en raison des blessures subies lors de la défense de Constantinople contre l'assaut ottoman. Sa date de naissance exacte est inconnue ; probablement en 1418. On sait seulement qui est né à Gênes d'une importante famille et que dans sa jeunesse a fait de nombreux raids et actes de piraterie dans les îles grecques. Ancien podestat de Caffa, il est un des seuls renforts que reçoit Constantinople avant sa prise par les Ottomans dirigés par Mehmed II. Finançant lui-même son expédition car la république de Gênes refuse de s’engager militairement contre l’Empire ottoman, il arrive, le , à la tête de deux navires et 700 hommes (400 Génois et 300 Grecs venus des îles Égéennes), il est très bien accueilli par Constantin XI. Selon l’historien Critobule d'Imbros, il serait venu à Constantinople après que Constantin lui ait promis de lui céder Lemnos, en cas de victoire. En réalité, il semble plutôt que l’empereur lui ait promis l’île de Lemnos après son arrivée à Constantinople. Quoi qu’il en soit, il reçoit, lors du siège, la responsabilité de la défense des murailles terrestres de la ville qu’il inspecte rigoureusement et fait restaurer si besoin est. Il demande notamment à Gabriele Trevisano de restaurer les douves proches du rempart des Blachernes. Le jeudi 5 avril 1453, le sultan Mehmet II envoya un ultimatum à l'empereur Constantin promettant de lui laisser la vie sauve ainsi que celles de ses citoyens s'ils se rendaient ; il a également promis qu'il n'y aurait pas de pillage. Mais Constantin refusa et Mehmet, voyant qu'il n'avait pas de réponse, commença le lendemain le bombardement des murs de la ville.
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