Concept

Bataille de Westerplatte

Résumé
La bataille de Westerplatte est un affrontement entre les troupes allemandes et la garnison polonaise stationnée à Dantzig entre le et le 7 septembre 1939. Cette bataille est la première de la campagne de Pologne. C'est sur la péninsule de Westerplatte, à côté de Dantzig (ou Gdansk) en Pologne, qu'eut lieu le premier affrontement de la Seconde Guerre mondiale. Petite île boisée séparée de Dantzig par le chenal menant au port, Westerplatte était, durant l'entre-deux-guerres, un avant-poste militaire. En mars 1939, lorsque Hitler fit part de ses exigences à la Pologne, la garnison, commandée par Henryk Sucharski, et son adjoint le capitaine Franciszek Dąbrowski, fut mise en état d'alerte. La garnison de Westerplatte comprenait une centaine de soldats environ. À la suite de l'annexion de l'Autriche et de la Tchécoslovaquie dans le cadre de l'Anschluss, de la neutralité des puissances occidentale (le Royaume-Uni et la France), Adolf Hitler était résolu à détruire la Pologne. Le dictateur était certain que les armées britanniques et françaises ne bougeraient pas, comme elles l'avaient fait un an avant, malgré l'alliance militaire qui unissait ces trois nations. Depuis le traité de Versailles, Dantzig était une ville libre placée sous la protection de la Société des Nations. Toutefois, en 1924, la Pologne avait eu le droit de posséder à Dantzig un dépôt de munitions "protégé". Le major Sucharski, alors commandant des troupes polonaises à Westerplatte, ordonna de renforcer les défenses avec des bunkers, les casemates, des abris souterrains et creusèrent sept tranchées à des endroits stratégiques pour bloquer l'accès à la bande de terre reliant Westerplatte au continent. L'attaque allemande était prévue sous le commandement du général de police Friedrich Eberhardt. Les troupes du général étaient composées de hommes de l'unité SS Heimwehr . Cette unité était constituée de 225 commandos d'élite. Le contre-amiral Gustav Kleikamp avait positionné son navire, le Schleswig-Holstein, alors en visite de courtoisie à Westerplatte, plus en amont pour pouvoir bombarder Westerplatte.
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