Concept

Beechcraft Staggerwing

Résumé
Le Beechcraft Model 17 Staggerwing est un biplan américain avec un décalage négatif atypique (l'aile du bas est plus en avant que l'aile supérieure). Il est construit par Beechcraft. Conçu par T. A. Wells, il a volé pour la première fois le . Il a été introduit en 1933 et fut produit pendant , jusqu'en 1949, ce qui a porté le nombre d'exemplaires à . Il a principalement été exploité par le secteur privé et par la United States Army Air Forces. Son coût à l'unité fut de en 1933 et de en 1949. Au sommet de la Grande Dépression de 1929, le cadre aéronautique Walter H. Beech et le concepteur d'avions T. A. Ted Wells décidèrent de collaborer sur un projet maintes fois considéré comme imprudent : un biplan puissant, grand et rapide. Le Beechcraft Model 17, populairement connu par Staggerwing a volé pour la première fois le , fixant ainsi les critères pour les futurs avions à passagers dans les années à venir. La configuration des ailes de ce biplan - l'aile supérieure décalée vers l'arrière par rapport à l'aile inférieure - et sa forme unique résultent d'une conception offrant une vision maximale au pilote et minimisant la tendance au décrochage. La construction de l'avion fut complexe et la finition exigea beaucoup d'heures de travail. Le train d'atterrissage rétractable du Staggerwing, rare à cette époque, associé à l'utilisation de puissants moteurs en étoile, a permis à ce biplan de réaliser de meilleures performances que les autres avions du même type. Au milieu des années 1930, Beechcraft a entamé une refonte de l'appareil, qui sera officiellement connu comme le modèle D17 Staggerwing. Le D17 utilisait un fuselage allongé qui améliorait l'atterrissage de l'appareil. Les ailerons furent replacés sur l'aile supérieure, ce qui élimina les interférences avec le débit d'air sur le dispositif hypersustentateur. Le freinage fut amélioré par l'introduction d'un frein à pied synchronisé avec les pédales du gouvernail. Toutes ces modifications ont permis au Staggerwing d'améliorer ses performances, qui passeront plus tard avec succès l'épreuve du service par temps de guerre.
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