Concept

Popski's Private Army

Résumé
La Popski's Private Army (armée privée de Popski), ou PPA (prononcé pee-pee-ay), était une unité du Long Range Desert Group fondée au Caire en 1942 par le major (plus tard lieutenant-colonel) Vladimir Peniakoff, lui-même surnommé Popski. vignette|le badge de béret du PPA représente un astrolabe stylisé. L'armée privée de Popski a opéré au Sahara au cours de la Seconde Guerre mondiale. Elle a aussi servi en Italie avant sa dissolution en . Elle compta parmi ses membres l'acteur Christopher Lee. Au début de la Seconde Guerre mondiale, l'armée britannique au Moyen-Orient a recruté des hommes ayant une expérience de survie et de connaissance du désert nord-africain. Vladimir Peniakoff était un de ces hommes. Ingénieur et citoyen belge résidant en Égypte, Vladimir Peniakoff s’engagea dans l’armée britannique en 1940, lors de l’invasion de la Belgique par l’armée allemande. Affecté en tant que lieutenant à la "Libyan Arab Force", il gravit rapidement les échelons pour se voir confier la responsabilité d’une unité d’une vingtaine d’hommes : le «Lybian Arab Force Commando». Sa mission était de harceler les lignes de communication ennemies, gêner par tous les moyens le ravitaillement normal et régulier des unités de première ligne, et de rechercher des renseignements. Les radio-opérateurs britanniques le surnommèrent «Popski», qui était plus facile pour eux à prononcer que Peniakoff. Trois groupes de L.R.D.G. furent envoyés sur les arrières de l'ennemi. Alors que deux des groupes, leur mission remplie, se repliaient vers l'Est, Popski et ses hommes restèrent absents cinq mois. Le groupe de Popski comptait vingt hommes répartis entre cinq véhicules. Leur ravitaillement en eau, vivres, carburant se fit au détriment de l'ennemi. Popski et ses hommes durent abandonner leurs armes anglaises pour utiliser celles volées à l'ennemi afin de pouvoir se ravitailler en munitions. Lorsque la ligne de front se stabilisa près d'El Alamein, en raison de la difficulté à se mêler aux lignes ennemies, Popski se replia sur les lignes alliées.
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