Résumé
Le watt, de symbole W, est l'unité dérivée de puissance ou de flux énergétique (dont le flux thermique). Un watt équivaut à un joule par seconde. Le nom « watt » rend hommage à l'ingénieur écossais James Watt (1736-1819), qui a contribué au développement de la machine à vapeur. Comme tous les noms d'unités du Système international, est un nom commun, il s'écrit donc en minuscule (et prend en français la marque du pluriel) ; mais comme il provient d'un nom propre, le symbole associé W s'écrit avec une majuscule. Le watt est une unité dérivée du Système international. Il fait partie des dérivées possédant un nom spécial et un symbole particulier. Le watt représente la puissance d'un système dans lequel une énergie d'un joule est transférée uniformément pendant une seconde. Un watt vaut ainsi un joule par seconde ou, en unités de base, un kilogramme mètre carré par seconde cube, soit : . Le kilowatt (), soit (), est une unité fréquemment utilisée pour définir la puissance des moteurs, électriques ou thermiques. Le mégawatt (), soit un million de watts (), est l'unité des grosses unités électriques : la puissance d'une locomotive électrique est de quelques . Cette unité est fréquemment utilisée en production électrique : un réacteur nucléaire français a une puissance installée comprise entre électriques. Le gigawatt (), soit un milliard de watts (). La puissance moyenne des réacteurs nucléaires français est de . Le térawatt (), soit mille milliards de watts (), est utilisé pour des évaluations globales de puissance. Le pétawatt (), soit un million de milliards de watts (), est une gamme de puissance pouvant être atteinte en concentrant l'énergie d'une impulsion laser de puissance de dans une unique et très brève (30 femtosecondes) impulsion de lumière. Le watt doit son nom à l'inventeur écossais James Watt. Le nom de l'unité est initialement proposé par Carl Wilhelm Siemens en dans un discours au cinquante-deuxième congrès de la British Science Association.
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