Résumé
L'Afrique subsaharienne est l'étendue du continent africain au Sud du Sahara, séparée écologiquement des pays du Nord par le climat rude du plus vaste désert chaud du monde. Elle est parfois nommée Afrique noire. Elle abrite quarante-huit États, dont les frontières sont issues de la décolonisation. C'est le lieu de naissance de l'« Homme moderne », Homo sapiens. Ses climats se distinguent par les variations pluviométriques annuelles plutôt que par les variations des températures. C'est une zone très riche sur le plan de la biodiversité quoique vulnérable au dérèglement climatique. L'Afrique subsaharienne est la partie de la planète la plus dynamique en matière démographique, mais les problèmes sanitaires et d'éducation sont les plus préoccupants au niveau mondial. Le sous-continent est la zone la moins développée sur le plan économique. L'Afrique subsaharienne a, dans le passé été appelée « Afrique noire » notamment par les Européens et les Arabes, car peuplée de personnes à la peau noire, mais cette terminologie est essentiellement idéologique. Le terme « Afrique subsaharienne » présuppose que l'Europe soit « au-dessus » et que l'Afrique soit « en dessous ». Puisque cette affirmation n'est pas basée sur des faits, mais n'est vraie que dans le « monde des idées », elle est aussi idéologique. Par conséquent, le terme « subsaharien » a été critiqué par Herbert Ekwe-Ekwe comme raciste. L'étude géographique de l'Afrique remonte aux Grecs, mais en matière historique et géographique. Ainsi, on trouve, chez Léon l'Africain, dans son ouvrage Description de l'Afrique (vers 1550), un découpage géographique qui mentionne une « terre des Noirs » qui correspond à peu près au bilād al-Sūdān (« pays des Noirs ») des récits arabes antérieurs et au « premier climat » d'Al Idrissi. Ces divisions relèvent d'une différenciation culturelle ; le bilād al-Sūdān désigne le sud des terres islamisées, et non pas une réalité géographique intangible et objectivable par des fleuves ou des reliefs.
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