Résumé
vignette|400x400px|Schéma du MSRE : (1) Cuve du réacteur, (2) Échangeur de chaleur, (3) Pompe primaire, (4) Bride gelée, (5) Bouclier thermique, (6) Pompe secondaire, (7) Radiateur, (8) Réservoir de vidange du circuit secondaire, (9) Ventilateurs (10) Réservoirs de vidange du circuit primaire, (11) Réservoir de rinçage, (12) Enceinte, (13) Bouchon de sel. On notera également la salle contrôle en haut à gauche, ainsi que la cheminée en haut à droite. Le Réacteur expérimental à sels fondus (Molten-salt Reactor Experiment, MSRE) était un réacteur nucléaire expérimental à sels fondus d'une puissance de construit au Laboratoire national d'Oak Ridge (ORNL), aux États-Unis, en 1964. Il a divergé en 1965 et a été exploité jusqu'en 1969. Succédant à lAircraft Reactor Experiment (ARE), le MSRE visait à démontrer la faisabilité du concept de réacteur de puissance à sels fondus. Trois types de matière fissile ont été testées : l'uranium 235, l'Uranium 233 et enfin du plutonium 239. Il était initialement prévu de faire fonctionner le MSRE avec un mélange de thorium 232 et d'uranium 233, mais ce programme d'essais a été annulé. Le MSRE n'est pas un réacteur à vocation électrogène. La chaleur produite dans le cœur est transférée dans un circuit secondaire dont le fluide caloporteur est également un sel fondu (sans combustible), puis libérée dans l'atmosphère via un système de refroidissement composé d'un radiateur et de ventilateurs. Le MSRE a été exploité pendant équivalent pleine puissance. vignette|Photo du MSRE Le MSRE est un réacteur à sels fondus, son combustible est donc liquide et circule dans le circuit primaire grâce à une pompe. Le sel combustible pénètre la cuve primaire par le haut et s'écoule vers le bas dans un espace annulaire le long des parois, les maintenant ainsi à la température froide, puis entre dans le coeur par le bas et s'échauffe en le traversant. Le sel combustible passe ensuite dans un échangeur de chaleur, où il transfère sa chaleur au circuit secondaire, également en sels fondus.
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